欧洲最好的比赛是你不看的比赛

欧洲最好的比赛是你不看的比赛

AMSTERDAM – 在过去的一年中,Remco Ravenhorst从鹿特丹以北约一小时的家中出发,跟随他的团队来到了卢塞恩湖的闪亮海岸和柏林郊区的混凝土地带。

他看过他心爱的费耶诺德在瑞典沉睡的博拉斯镇的比赛,以及塞尔维亚贝尔格莱德的鞭炮敌意。他去过布拉格,两次。他千里迢迢来到科索沃远郊的吉兰,尽管他知道与大流行病有关的规定意味着他将不被允许进入体育场。

他承认,这是个相当昂贵的事业。他在很大程度上依靠他的雇主的理解,尽管他认为抵达后的两周隔离期有点太长,所以跳过了以色列之行。他的承诺是值得赞扬的,特别是考虑到这一切都是为了一个比赛,甚至他在创建时认为是一个笑话。

去年夏天,当足球的欧洲管理机构欧足联宣布其第三届欧洲大陆锦标赛的细节时,拉文霍斯特介于不以为然和不为所动之间。这项活动,即欧洲会议联盟,似乎是对欧洲足球的一种苍白的模仿:所有的比赛,但没有历史、意义、魅力或吸引力。

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会议联盟八强中的三支球队(费耶诺德、PSV和马赛)在他们的奖杯箱中都有一个欧洲杯。Credit.Gonzalo Fuentes/Reuters
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对于上述罗马和莱斯特城的球迷来说,会议联盟提供了一个受欢迎的迂回路线,他们不经常去的地方。Credit…Ettore Ferrari/EPA, via Shutterstock

“我没有被说服,”费耶诺德支持者团体的前主席拉文霍斯特说。”再加上欧洲超级联赛的想法和欧洲冠军联赛的变化,它似乎只会增加大联赛和小联赛之间的差距。这感觉就像是朝着变相的超级联赛迈出的另一步。”

他并不是唯一有这种感觉的人。尽管欧足联主席亚历山大-塞费林(Aleksander Ceferin)曾承诺该比赛将使欧洲足球 “比以往任何时候都更具包容性”,但人们对它的反应最多只是冷淡。

欧洲的主要联赛认为这是另一个负担,球员组织担心这会增加倦怠的风险,而球迷团体则抱怨那些希望关注他们球队的人又多了一笔开支。费耶诺德的第一场主场比赛–对阵科索沃球队Drita–似乎证明了所有的批评意见。在明媚的阳光下,鹿特丹的De Kuip体育场,也就是该俱乐部通常热闹非凡的体育场,几乎没有一半的座位。

不过,九个月后,拉文霍斯特相当羞涩地承认他的感觉已经改变。他并不孤单。上周,当费耶诺德在会议联盟四分之一决赛的第一回合中主场迎战布拉格斯拉维亚时–捷克队在第95分钟的进球确保了3-3的平局–德奎普挤满了人。

“观念已经完全改变,”拉文霍斯特说。”现在有一种真正的正能量。人们知道我们有一个实际的机会,这让你感觉到你可以更经常地进行这类比赛。它并不只是来自同样的四、五或六个联赛的四、五或六个球队。”

在会议联盟首次亮相之前,这正是欧洲足球的现状。自2013年以来,只有三支来自欧洲主要电视市场–英格兰、西班牙、意大利、法国和德国–的球队有资格参加欧洲冠军联赛的四分之一决赛:两支葡萄牙球队本菲卡和波尔图,以及在2019年,费耶诺德的伟大荷兰对手阿贾克斯。

传统上,欧洲联赛的多样性更强一些,但近年来,这也越来越容易受到来自西欧大联盟的球队享有的巨大财政优势的影响。自2018年以来,只有一支来自五大联赛以外的球队–乌克兰俱乐部Shakhtar Donetsk–有资格进入半决赛。

“现在欧洲大陆前20名俱乐部以外的球队进入欧洲比赛的淘汰赛的空间非常小,”希腊球队PAOK的董事会成员Kyriakos Kyriakos说,该队周四在塞萨洛尼基的四分之一决赛第二回合中主场迎战马赛奥林匹克队。”对于希腊球队,以及欧洲所有的中级锦标赛,会议联盟提供了这种机会。”

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周四,莱斯特城在荷兰以2-1击败埃因霍温,首次进入欧洲半决赛.Credit…Dean Mouhtaropoulos/Getty 图片s

首届四分之一决赛的阵容完美地说明了这一点。英格兰、法国和意大利都有代表–通过莱斯特城、马赛和罗马–但也有捷克共和国、挪威和希腊。荷兰有两个竞争者。费耶诺德和埃因霍温(PSV Eindhoven)。

在这个时代,最强大的球队和最富有的联赛的高管们强迫性地宣传欧洲足球发展的关键在于确保欧洲大陆的超级俱乐部之间尽可能多的会面,会议联盟提供了一个不同的范式。

在许多方面,它是对欧洲足球的一种回归,因为它可能被认为是这项运动的前现代时代,在小组赛和种子队抽签以及主要联盟在每项比赛中被授予多支球队的自动参赛权之前。

对于关注会议联盟的球迷来说,参与球队的相对陌生性并没有减少比赛的意义。它还增强了它。冠军联赛给人的感觉就像一台跑步机,年复一年地在少数几个城市之间运行,而它最年轻的兄弟姐妹有一种冒险的气息。”拉文霍斯特说:”它是相当昂贵的,但目的地是吸引力的一部分。他说,还有什么能吸引他去博拉斯或卢塞恩或吉兰?

不过,其吸引力不仅仅是旅行的机会,还有更深层次的意义。基里亚科斯说:”水平很高,而且比赛的对手或多或少都是平等的,”。”球迷们都很喜欢它。所有的比赛都已经售罄。”

这不仅仅是希腊的情况。即使在英格兰,通常对任何被认为是新奇的想法都持怀疑态度,莱斯特城上周对PSV的访问卖出了每一张票。PSV已经为周四的返场比赛做了同样的事情,尽管它以2-1输掉了比赛,并被淘汰了。

均势并不一定是以牺牲质量为代价的。正如拉文霍斯特所指出的,费耶诺德的小组–由布拉格斯拉维亚、柏林联盟和海法马卡比组成–“感觉它可以进入欧洲联赛”。

最重要的也许是,球队本身已经投入到比赛中。罗马队在四分之一决赛第一回合中对博多/格里姆特队的访问因何塞-穆里尼奥的一名教练组成员和挪威队的经理Kjetil Knutsen在隧道中发生争吵而受到影响。当两人都因打架被罚时,博多向欧足联提出了上诉。

同时,基里亚科斯期待着在图姆巴球场有一个 “奇妙的夜晚”–PAOK破旧、喧闹的球场,被列为欧洲最令人生畏的球场之一–与马赛的复赛,尽管希腊队需要以两球优势获胜以确保其在半决赛中的位置。

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塞萨洛尼基的PAOK和马赛奥林匹克队,赛前的烟雾弥漫在天空中。信用……迪米特里斯-托西迪斯/环保局,通过 Shutterstock

他说,这是一个 “在我们俱乐部的历史上取得不朽成就的机会”。然而,PAOK的球迷的热情并没有完全带着球队走下去。马赛在图姆巴以1-0的比分胜出。

没有人担心,就在一年多前,欧洲会议联盟从欧足联的想象中完全形成。没有人认为这些比赛是毫无意义的展览;当它们变得如此有意义的时候,怎么可能呢?没有人抱怨缺乏历史或魅力,再也没有人抱怨了。

“我有点偏心,”拉文霍斯特上周在准备本赛季第二次前往布拉格时说,”但我当然喜欢现在的比赛。”他的冒险,就像费耶诺德的冒险,没有显示出结束的迹象。他已经订好了去马赛参加半决赛的机票。他仍然需要说服他的老板。

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